¿Cuánto cuesta un traje espacial?

Ayer, sea cuando sea que leas esto, me surgió esta duda viendo un capítulo de Stargate: Atlantis. La idea no era hacer un post, era simplemente preguntar a Google para ver y saber cuanta guita me costaría un traje espacial para la próxima cifi-con, si es que pudiera tener acceso a él (y a la cifi-con). Así que finalmente, he hecho algunas recopilaciones de datos y os cuento un poco lo que he visto, por si alguien más vio el mismo capitulo que yo, y le surgió la misma duda. O no.

Traje espacial


Los space suit en inglés, son trajes que permiten a los astronautas en el espacio poder operar fuera de las estaciones o bases para, normalmente, arreglar satélites, llevar a cabo estudios o simplemente construir una estación espacial –Ei! Duque, vé preparando el mortero-. Están construidos con hasta tres capas ideadas cada una con una función clara: La primera capa, la que está en contacto con el astronauta es de algodón, y está pensada para mantener el calor interno, evitando que se pierda, y eventualmente absorver líquidos coporales (sudor, a no ser que vea algo raro, entenderemos sudores). La siguiente capa suele ser de Kevlar, algo que algunos ya conociamos por el Counter Strike, incluso antes de que los mismos militares lo usaran, y está pensada para ofrecer resistencia ante movimientos peligrosos de manera que pueda resistir ante pequeños desgarros o impactos de basura especial (como microasteroides) y evitar la consiguiente fuga atmosférica y de presión del interior del traje. La última y exterior es esa blanca que tenemos todos en mente, y no es blanca porque sí, o porque haga contraste con la Tierra de fondo para las fotos. Está hecha así (normalmente el material también es reflectante) para que pueda ser capaz de repeler (o hacer rebotar) la máxima cantidad de luz y por ende, de calor.

En la primera imagen que acompaña a esta entrada podéis ver las piezas principales de las que consta un traje y quizá las más interesantes son dos: el casco, que ofrece una amplia visibilidad aunque esté reforzado con varias capas de materiales aislantes que actúan como filtro de las radiaciones solares y de otras gamas, pero sin impedir ver a través de él. También incorpora varios micrófonos para poder comunicarse, auriculares e incluso un display digital donde podemos leer información. La otra parte son los recipientes o tubos de evacuación, donde el astronauta puede defecar o miccionar (hablemos bien, señores) sin que le perjudique o le impida a la larga, estar cómodo en el traje. Recordemos que algunas operaciones, aunque por norma no deberían ser superiores a 6 horas por la hostilidad en si misma del espacio exterior, pueden prolongarse durante muchas más, como la reparación de la estación espacial Hubble, de unas 26 horas.

EVA Astronaut

El traje tiene que tener características muy especiales para poder ser homologado. La fabricación de un traje completo actualmente ronda los 10 millones de dólares (ouch!) y el proceso de fabricación no está sometido a serialización, es decir, su fabricación está sujeta a la realización de algunos elementos de manera manual que hace que cada uno tenga un mimo espacial especial, y no es para menos, porque el más mínimo error podría conllevar a la muerte del astronauta en cuestión de segundos.

Por último, creo que es más que necesario que el siguiente vídeo esté aquí:

Visto en wikipedia

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